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Hombre paralítico recupera la capacidad de caminar gracias a implantes cerebrales

Gert-Jan Oskam, un hombre neerlandés de 40 años, ha logrado volver a caminar después de 12 años de parálisis, gracias a un revolucionario procedimiento médico que utiliza implantes electrónicos en el cerebro. Este avance ha cambiado su vida de manera significativa.

El hombre sufrió un accidente que lo dejó en silla de ruedas hace 12 años
El hombre sufrió un accidente que lo dejó en silla de ruedas hace 12 años

Oskam quedó paralizado debido a un accidente ciclístico hace más de una década. Sin embargo, gracias a unos implantes electrónicos, ahora puede caminar nuevamente solo con pensar en hacerlo. Estos implantes transmiten inalámbricamente sus pensamientos a las piernas y pies a través de un segundo implante ubicado en la médula espinal.


"Me siento como un bebé, volviendo a caminar otra vez", expresó Oskam en una entrevista con la BBC. Además de caminar, también puede pararse y subir escaleras. Para él, este logro representa un hito importante y le brinda la oportunidad de disfrutar de actividades cotidianas con amigos, como compartir una cerveza.


El proyecto, liderado por investigadores en Suiza y publicado en la revista especializada Nature, se encuentra en una etapa experimental. Sin embargo, una institución benéfica especializada en el tema en el Reino Unido ha calificado esta noticia como "muy alentadora".


La profesora Jocelyne Bloch, neurocirujana de la Universidad de Lausana y responsable de la delicada operación para insertar los implantes, señaló que el sistema aún se encuentra en una fase básica de investigación y que pasarán varios años antes de que esté disponible para pacientes paralizados.


A pesar de esto, el objetivo del equipo de investigación es llevar a cabo este avance del laboratorio al ámbito clínico lo más pronto posible. La doctora Bloch enfatizó que la intención era brindar acceso a más personas con lesiones en la médula espinal que han sido informadas de que nunca podrán volver a moverse.


Harvey Sihota, director ejecutivo de la institución benéfica británica Spinal Research, que no estuvo involucrada en la investigación, manifestó que aunque falta mucho para que esta tecnología esté disponible para el público en general, este avance es muy alentador. Destacó la importancia de la neurotecnología en la recuperación de la función e independencia de las personas con lesiones en la médula espinal.


La operación para restaurar el movimiento de Gert-Jan se llevó a cabo en julio de 2021.

Durante el procedimiento, la profesora Bloch realizó dos incisiones circulares en cada lado del cráneo, insertando dos implantes en forma de disco que transmitían las señales cerebrales a través sensores colocados en un casco. Estas señales son interpretadas por un algoritmo desarrollado por el equipo suizo y se definen en instrucciones para mover los músculos de las piernas y los pies mediante un segundo implante cerca de la médula espinal.


Aunque este avance aún se encuentra en etapa experimental, representa un paso emocionante en el camino hacia la neurotecnología y su potencial para mejorar la calidad de vida de las personas con lesiones en la médula espinal. Con el tiempo, se espera que esta tecnología esté ampliamente disponible y brinde esperanza a aquellos que han perdido la movilidad debido a lesiones graves.

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