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Dramática disminución de ballenas jorobadas en el Pacífico norte: un estudio revela cifras alarmantes

Un equipo de 75 científicos ha publicado un estudio que revela una alarmante caída del 20% en la población de ballenas jorobadas en el Pacífico norte en menos de una década. Según el estudio publicado en la revista Royal Society Open Science (RSOS), el número de estas majestuosas criaturas ha disminuido de 33.000 ejemplares a poco más de 26.600.

El biólogo Ted Cheeseman, especialista en ballenas de la Universidad Australiana de Southern Cross y autor principal del estudio, advierte que unas 7.000 ballenas podrían haber muerto de hambre, lo que sugiere una crisis alimentaria dentro de la población. Además, se ha observado una caída del 34% en el número de ballenas que hibernan en Hawai, resaltando la preocupante tendencia de disminución en diferentes regiones.


Aunque las ballenas jorobadas no están clasificadas como en peligro de extinción, enfrentan desafíos ambientales como la contaminación sonora y el tráfico marítimo. Sin embargo, el estudio revela que el calentamiento de las aguas también ha jugado un papel significativo en la disminución de su población. Entre 2014 y 2016, el Pacífico norte experimentó un aumento en la temperatura del mar, afectando los ecosistemas y la cadena alimentaria de estos grandes cetáceos.


El cambio climático está teniendo un impacto devastador en el océano, afectando a toda la vida marina, desde frailecillos hasta leones marinos y focas. La disminución del fitoplancton, esencial para la cadena alimentaria oceánica, es una de las principales preocupaciones, ya que un océano más cálido produce menos alimento.


Estos hallazgos son especialmente preocupantes, ya que las ballenas jorobadas, que alguna vez estuvieron al borde de la extinción debido a la pesca comercial, habían mostrado signos de recuperación después de la moratoria sobre la caza impuesta en 1982 por la Comisión Ballenera Internacional. Sin embargo, esta nueva amenaza plantea desafíos adicionales para su supervivencia a largo plazo.

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