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Descubrimientos en Chernóbil: Lobos Mutantes Podrían Ayudar a Combatir el Cáncer

Un equipo de investigadores ha hecho un descubrimiento sorprendente en la Zona de Evacuación de Chernóbil: los lobos mutantes que deambulan por el área tienen sistemas inmunológicos genéticamente alterados que muestran resistencia al cáncer. Este hallazgo, realizado por la bióloga evolutiva Cara Love y su equipo de la Universidad de Princeton, podría tener importantes implicaciones para la lucha contra el cáncer en humanos.

Lobos de chernobyl

Desde la explosión de la central eléctrica en 1986, los humanos fueron evacuados de Chernóbil, lo que permitió que la vida silvestre prosperara en la zona, a pesar de los niveles extremos de radiación. Entre los habitantes de esta zona se encuentran osos pardos, bisontes, castores, jabalíes, alces, ciervos, mapaches y más de 200 especies de aves, así como los lobos mutantes.


Los investigadores tomaron muestras de sangre de estos lobos y les colocaron collares GPS con dosímetros de radiación para medir sus niveles de exposición a la radiación en tiempo real. Los resultados mostraron que, a pesar de recibir dosis diarias potencialmente mortales de radiación, los lobos parecían ser resistentes a sus efectos. Además, se encontraron nuevas mutaciones en varios genes relacionados con el cáncer, lo que sugiere que estos lobos han evolucionado para protegerse contra la radiación.


Este descubrimiento ha llevado a la esperanza de que las mutaciones identificadas en los lobos puedan conducir a nuevas investigaciones sobre la resistencia al cáncer en humanos. Los expertos creen que este hallazgo podría allanar el camino para identificar mutaciones en humanos que reduzcan el riesgo de cáncer.


La investigación, presentada en enero durante la Reunión Anual de la Sociedad de Biología Integrativa y Comparada en Seattle, Washington, ofrece una nueva perspectiva sobre los efectos a largo plazo del desastre nuclear de Chernóbil y sugiere que la vida silvestre local ha desarrollado adaptaciones sorprendentes para sobrevivir en un entorno altamente radiactivo.

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